Behead or you’ll be dead – The Green Knight Kritik

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„The Green Knight“ ist eine langsame Geschichte über Sterblichkeit und die Reise der Selbstfindung. Es ist ein wahrhaft atemberaubendes Stück Kino, mit einer Starbesetzung, die großartige Leistungen erbringt, Bildern, die meine Vorstellungen übertreffen, einer perfekten Mischung aus Mysterium, Leidenschaft und Tragödie und einem Gefühl von Größe, Umfang und drohendem Untergang.

Im Mittelpunkt des Originalgedichts „Sir Gawain and the Green Knight“ steht – wenig überraschend – Sir Gawain, Artus‘ Neffe und ein Ritter von perfekter Ritterlichkeit. Gawain ist eine feste Größe in der Tafelrunde und genießt einen makellosen Ruf in allen ritterlichen Belangen: Großzügigkeit, Höflichkeit und vor allem Mut. Als er also einen Pakt mit seinem Gastgeber bricht, um sein eigenes Leben zu retten, ist Gawain am Boden zerstört. Er hat gelernt, dass er ein Feigling war, als es darum ging, sein Leben freiwillig zu opfern, ganz gleich, wie perfekt er sein Leben lang zu sein versucht hat.

Im Gegensatz dazu findet sich Gawain in der Eröffnungsszene von „The Green Knight“ am Weihnachtsmorgen betrunken in einem Bordell wieder, ganz in der Tradition so vieler Mittelalterfilme und Fernsehserien der letzten Jahre. Dieser Gawain ist kein Ritter – wie er immer wieder betont – und besitzt fast keine der ritterlichen Eigenschaften seines mittelalterlichen Namensvetters. Das Abenteuer, auf das er sich begibt, soll ihn auf die Probe stellen, um zu sehen, ob er der Herausforderung gewachsen ist und sowohl der Gefahr als auch dem sicheren Tod mutig entgegentreten kann.

Der ursprüngliche Wettbewerb ist immer noch die Haupthandlung des Films: Ein mysteriöser grüner Ritter betritt Arthurs Halle zu Weihnachten (diesmal nicht zu Neujahr) und fordert einen würdigen Ritter zu einem Schlag heraus, der in einem Jahr zurückgegeben werden soll. Gawain tritt vor und köpft den grünen Ritter, womit sein eigenes Schicksal besiegelt ist. Als das Jahr fast um ist, macht sich Gawain auf den Weg, um die Grüne Kapelle zu finden und sich seiner eigenen Enthauptung zu unterziehen.

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Schließlich handelt es sich nicht um einen einfachen Artus-Abenteuerfilm. Obwohl das Marketing vor der Veröffentlichung (und die hervorragenden Plakate) einen ausgelassenen, beängstigenden und – ich wage es zu sagen – kommerziellen Schwert-und-Pferd-Actionfilm versprechen, hält sich der Ton des Films eher an den Geist (wenn auch nicht an den Wortlaut) des Gedichts: Er ist seltsam, beunruhigend, knorrig mit ungewissen Bedeutungen und unwirklichen Landschaften. An manchen Stellen fühlt sich der Film wie ein majestätisches Hochlandabenteuer mit Game of Thrones– oder Herr der Ringe-Ausmaßen an, aber häufiger fühlt er sich fast wie ein Terrence Malick-artiges Tongedicht mit Lars von Trier-ähnlicher Intensität an. Obwohl Regisseur David Lowery sich Freiheiten gegenüber der Originalgeschichte nimmt (was einen langjährigen Fan wie mich manchmal verärgert und manchmal erfreut), ist der Film letztendlich genauso schwierig und lohnend wie das mittelenglische Original.

„The Green Knight“ ist zweifelsohne wunderschön. Jede Einstellung ist perfekt kadriert. Die Beleuchtung ist ätherisch und seltsam, gelbe, rote und grüne Schattierungen, die durch die Staubmotten hindurchschimmern. Aber genau hier, in den Grübeleien, wird sich das moderne Publikum wahrscheinlich verirren. Der Grüne Ritter hat viele lange, künstlerische Einstellungen und philosophische Reden und viele Momente, in denen Gawain einfach allein in der Landschaft ist. Obwohl Dev Patel eine fesselnde Präsenz hat und die Rolle wirklich lebt, gibt es viele Stellen, an denen er uns (zu Recht) nur leiden lässt. Da der Titel das Wort „Ritter“ enthält und es sich um einen mittelalterlichen Film handelt, könnte das moderne Publikum leicht mit der Erwartung in den Film gehen, dass es um große Schlachten geht und nicht um den inneren Kampf eines Mannes. Während die Figuren im Gedicht viele glückliche Momente haben, hat der Film eine sehr typisch „mittelalterliche“ Freudlosigkeit, und ohne epische Schlachten ist es schwer zu sagen, ob das moderne Publikum bereit ist, mit Gawain auf lange Sicht zu leiden.

Die letzten Sequenzen des Films gehören zu den spannendsten: ein atemberaubender Schnelldurchlauf durch den Rest von Gawains Leben, der uns in der Tat recht feierlich in einen bewegenden, zweideutigen letzten Moment entlässt. Ich möchte nicht zu viel über das Ende sagen, nur dass Lowery hier wirklich vom Originaltext abweicht, und zwar auf eine Weise, die ihn vertieft und verkompliziert. Schließlich ging es nie wirklich darum, ob Gawain seine Begegnung mit dem Grünen Ritter überlebt; es geht darum, ob er seine Begegnung mit sich selbst überlebt. Ob er ein Mann für einen Moment oder ein Leben lang ist, am Ende findet er seinen Weg.

„The Green Knight“ ist eines der wahrhaft transformativen Filmerlebnisse des Jahres, das die Entscheidung, es auf der größtmöglichen Leinwand zu sehen, fordert und belohnt. Eine ungewöhnliche, phantastische Geschichte, die den Zuschauer mit der einfachen Frage zurücklässt: „Warum Großartigkeit? Ist das Gute nicht genug?“

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Das ist eine Erfahrung, die man heutzutage nur noch selten machen kann, aber ich bin sehr froh, dass David Lowery uns seine Version der Artus-Legende geschenkt hat. „The Green Knight“ ist ein Film, der diejenigen verwirren mag, die eine Geschichte, einen Sinn oder sofortige Spannung suchen, aber diejenigen, die geduldig sind und sich in seiner visuellen und mystischen Geschichte verlieren wollen, werden am Ende belohnt und die Bilder brennen sich sicherlich in die Erinnerung ein.

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